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Il magazine degli animali

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24.4.2009

La scacchiera che attiva la sua mente

Continuiamo a parlare dei giochi di attivazione mentale per i nostri cani: meno noia e più gioia. La parola a Daniela Lisi:
"Oggi vi parlerò della scacchiera. Immaginatevi proprio una scacchiera con delle fessure mobili.
Come funziona questo gioco?
La prima cosa da fare è nascondere i premietti all'interno delle fessure facendovi vedere dal vostro cane, richiuderle e poggiare in terra il gioco, dopodiché aspettiamo che il nostro cane si interessi a quello strano oggetto. Diamogli tutto il tempo di capire come interagire con questo nuovo gioco.
Per arrivare ai premietti nascosti nella Scacchiera, il cane deve spostare e far slittare le caselle. Potrà utilizzare le zampe o il muso: in ogni caso dovrà utilizzare la sua intelligenza! Il livello di difficoltà potrà essere adattato a seconda dell'esperienza del cane e del suo entusiasmo.
Non scoraggiatevi se le prime volte il cane non riuscirà a scovare tutti i premietti, anche se a noi sembra un gioco banale per loro non lo è anzi è molto stancante. Quindi occorre avere pazienza.
Il tempo di lavoro è di 20 minuti ne più ne meno. All'interno di questi 20 minuti il cane può fare quello che vuole:
- Non aiutatelo
- Non incitatelo
- Non richiamatelo
- Non sgridatelo
Se il cane si dimostra disinteressato fategli vedere che inserite altri bocconcini all'interno del gioco e provate a spostarlo di qualche centimetro.
Quando il cane avrà raggiunto l'obiettivo fategli un sacco di feste!
La scacchiera è solo uno dei giochi di attivazione mentale proposti. Se volete conoscerne altri scriveteci come sempre a prontofido@prontofido.net
La prossima volta vi parlerò dei giochi che possiamo costruire in casa.

23.4.2009

Amazzonia: solo formiche femmine

Come è noto da molto tempo la società delle formiche si contraddistingue per una ferrea organizzazione «eusociale» in cui alcuni individui sterili (operaie) eseguono particolari funzioni a vantaggio di altri individui fertili, cui spetta il compito di riprodursi in modo sessuato. In Amazzonia però è stata scoperta una specie di formiche che ha eliminato completamente gli individui maschili dalle sue colonie, riproducendosi esclusivamente attraverso la clonazione.
Analizzando il Dna di alcune colonie di questa specie, infatti, tutti i membri di uno stesso formicaio sono risultati essere femmine, cloni della propria regina.
La scoperta sulle attitudini sessuali della formica è avvenuta per caso, studiando la sua abilità nel coltivare funghi che poi usa per nutrirsi. Questa specie in particolare è più produttiva di tutte le altre specie coltivatrici note. Secondo Laurent Keller, esperto in insetti sociali dell'Università di Losanna, potrebbe essere la stretta simbiosi con i funghi, anch'essi a riproduzione asessuata, ad aver in qualche modo avvantaggiato le formiche ad allontanarsi dalla usuale riproduzione sessuata. La riproduzione per partenogenesi ha molti vantaggi, «consente di risparmiare sul costo energetico necessario per generare maschi, mentre porta alla duplicazione del numero di femmine in grado di riprodursi, producendo dal 50 al 100 per cento in più della prole per ogni generazione». Ma lo svantaggio principale di una colonia di cloni è la sua vulnerabilità; l'assenza di variabilità genetica infatti rende tutti gli individui ugualmente vulnerabili alle malattie: un solo parassita può sterminare l'intero formicaio in breve tempo.
E secondo Keller le formiche, così come altri insetti sociali, potrebbero essersi adattate a questo tipo di procreazione perchè permette alla regina di avere il pieno controllo, sia sulle caste sociali sia sulla riproduzione, di tutta la sua colonia. Ma per capire da quanto tempo e in che modo è avvenuto il cambiamento evolutivo saranno necessari ulteriori esperimenti genetici.

22.4.2009

Spagna: passeggiata di 20 minuti

A Girona, nella Catalogna settentrionale, i cani hanno ottenuto il diritto a un «minimo sindacale» per la passeggiatina quotidiana: venti minuti. Non uno di meno. Al di sotto di questo tempo, i proprietari inadempienti rischiano una multa di 400 euro. Un rischio abbastanza contenuto, se si considera che difficilmente i vigili si metteranno a cronometrare il giro dell'isolato o la permanenza ai giardinetti di un cagnolino.
Ma l'amministrazione si aspetta che il controllo sia sociale e che i padroni svogliati siano deferiti da qualche attento cinofilo o da un diligente dirimpettaio; e la cittadinanza è avvertita che la legge, in linea di principio, sta dalla parte dei quattro zampe e del regolare svuotamento della loro vescica.
A dire il vero, ad animare il legislatore locale non è stata tanto la comprensione per le sofferenze degli animali, comunque reclusi per le restanti 23 ore e mezza, quanto l'alto tasso di conflittualità tra vicini che intasa ormai i commissariati e le preture. L'anno scorso i giudici hanno dovuto dirimere oltre trecento cause legali, di portata condominiale, intentate contro proprietari di cani troppo rumorosi dai coinquilini esasperatiMa, con l'occasione, il consiglio comunale di Girona voterà nella sua prossima riunione il decalogo del buon proprietario, aggiornando le sanzioni per i trasgressori: i cani non potranno essere tenuti legati alla catena per più di sei ore al giorno o in spazi eccessivamente ristretti e, in ogni caso, dovranno essere garantiti loro almeno quei venti minuti quotidiani di esercizio fisico.
Anche la passeggiata civica vede rafforzate le sue regole e le contravvenzioni: le facciate delle case vanno rispettate e le feci raccolte dal marciapiede; i cani potenzialmente aggressivi devono essere muniti di licenza municipale e non possono essere tenuti al guinzaglio da minorenni. Sgarrare può costare altri quattrocento euro e fino a duemila, se la patente governativa non è mai stata rilasciata a un cane considerato pericoloso. Acquisito il diritto legale al loro giretto quotidiano, i cani di Girona hanno perso però quello a un bagno nelle fontane cittadine. Un tuffo fuori programma, con la nuova legge, si paga cinquecento euro. Anche la «dolce vita» canina, ritengono evidentemente gli amministratori locali, ha i suoi limiti.

21.4.2009

La storia di nala

Una commovente e appassionante storia di tenero affetto tra un cane e la sua famiglia. Giovanna Fazio, in questo toccante racconto autobiografico, ricorda la sua vita accanto a Nala, simpatica, intelligente ed affettuosa cagnolina meticcia adottata all'età di tre mesi.
Dal primo indimenticabile incontro ai tanti preziosi momenti vissuti insieme, fino agli ultimi eventi.
Ripercorriamo, attimo per attimo, la meravigliosa storia d'amicizia, lunga quasi dieci anni, tra la piccola Nala e i suoi "amici a due zampe".
Una storia come tante eppure così straordinaria, narrata con garbo, sentimento e ironia, che mette in luce quanto intenso e profondo possa essere il rapporto tra uomo e cane.
Ordini e informazioni: amministrazione@battei.it www.battei.it
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