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Il magazine degli animali

In onda su Radiomontecarlo tutti i giorni alle ore 14,45.

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1.9.2018

Farfalle ridotte del 50%

Oggi qui al Magazine degli Animali ospitiamo un essere delizioso quanto impalpabile: la farfalla. Purtroppo quasi la metà delle principali specie di farfalle in Europa è in netto calo a causa della perdita degli habitat. Questo allarme arriva dall'Agenzia Europea dell'Ambiente che in un nuovo report spiega che questo dato indica la drammatica perdita di biodiversità delle praterie in Europa. Su 17 specie monitorate in diciannove paesi nel periodo 1990-2011, 8 hanno subito un crollo, due sono rimaste stabili e solo una è in aumento. Per le rimanenti 6 le tendenze sono ancora incerte. Il rapporto punta il dito contro l'intensificazione dell'agricoltura, dove la monocoltura di cereali e l'abuso di pesticidi stanno esercitando un impatto distruttivo sulla biodiversità europea.
Altro fattore negativo determinante, l'abbandono delle montagne e delle regioni paludose, soprattutto in Europa meridionale ed orientale. Terre che si ricoprono rapidamente di boschi, riducendo ai margini le piante dalle quali dipendono le farfalle.
E noi facciamo il tifo per loro

26.8.2018

Gli uccelli sono intelligenti

Secondo gli scienziati della Vanderbilt University di Nashville nel Tennessee, gli uccelli sanno svolgere compiti cognitivi complessi perchè hanno più neuroni “impacchettati” rispetto ai mammiferi e persino ad alcuni primati con la stessa massa cerebrale. I ricercatori ne hanno misurato il numero nel cervello di oltre una dozzina di specie, dal minuscolo diamante mandarino al 6 volte più alto emu'.
Una ricerca nata da una domanda: perchè i pappagalli e e i corvi sono in grado di realizzare e usare strumenti, risolvere problemi, trarre conclusioni di causa-effetto, riconoscersi in uno specchio e fare progetti per il futuro? Ecco la risposta: «Abbiamo scoperto che gli uccelli, specialmente quelli canterini e i pappagalli, hanno un gran numero di neuroni nella parte del loro cervello che corrisponde alla corteccia cerebrale che è legata a funzioni cognitive come la programmazione futura». gli uccelli riescono a svolgere questi compiti complessi perché l'area associata al comportamento intelligente, detta proencefalo, contiene molti più neuroni di quanto finora stimato. Tanti quanti i primati di medie dimensioni.
«Per molto tempo dire a qualcuno che aveva un cervello da gallina era considerato un insulto - conclude la scienziata - Ora invece dovrebbe essere considerato un complimento».

25.8.2018

Attenzione verso il prossimo

Quello che sto per raccontare non è un gesto di protesta contro alcune abitudini alimentari, ma una mossa per ricordare quanto sia importante l'attenzione verso il prossimo, «che sia uomo, cane o crostaceo». Ecco i fatti: un gruppo di monaci della Buddhist Institute Society ha organizzato una “missione di salvataggio” liberando circa 600 aragoste nell'Oceano canadese. Hanno così comprato 272 chili di crostacei, per poi imbarcarsi e navigare fino a un posto sicuro dove non avrebbe trovato ad attenderla altre reti da pesca. Prima di restituire gli animali al mare aperto la congregazione, supportata da molti abitanti dell'isola, ha recitato alcune preghiere secondo il rito buddista e liberato le chele delle aragoste dai lacci.
«Rispettiamo ogni scelta alimentare e non vogliamo convincere nessuno a diventare vegano o vegetariano», spiega Venerable Dan, uno dei monaci che hanno preso parte all'operazione. Il proposito è piuttosto quello di coltivare la compassione verso gli altri esseri, senza distinzioni: «ognuno di noi può dare una mano. Se tutti lo facessero, il mondo diventerebbe un posto migliore e più armonico».
Noi siamo d'accordo, e voi?

19.8.2018

I grandi squali balena

Parliamo oggi dei grandi squali balena che sembrano essere scomparsi dagli oceani del pianeta. Lo denuncia uno studio pubblicato su Royal Society Open Science, che chiarisce come fino a dieci anni fa fosse normale avvistare esemplari lunghi circa 15 metri, mentre oggi è raro vederne uno da 7.
Dieci anni fa gli squali balena abitavano le calde acque oceaniche ed erano presenti dal Belize all'India, oggi sono avvistabili solo nel Pacifico orientale. Questi grandi pesci d'acqua salata rimangono per buona parte avvolti nel mistero dato che non si hanno informazioni sulla consistenza mondiale della popolazione. I ricercatori ipotizzano che questa tendenza sia dovuta prettamente alla pesca intensiva: anche se la specie è protetta in più Paesi, ci sono diversi uccisioni riconducibili alla pesca accidentale o illegale.
Resta comunque inconfutabile il fatto che gli avvistamenti dello squalo balena, attualmente classificato come specie vulnerabile dall'Unione Internazionale per la Conservazione delle Specie, siano diminuiti. Secondo quanto riportato recentemente da National Geographic, altri dati raccolti dall'industria ittica cinese e di Taiwan confermerebbero la diminuzione nelle dimensioni medie della specie.
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