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Il magazine degli animali

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Tutti gli argomenti già trattati

5.8.2018

Colonia di pinguini scomparsa

Era la più grande colonia di pinguini reali al mondo, con due milioni di esemplari che vivevano una piccola isola dell'oceano Indiano meridionale. Ma nell'arco di tre decenni c'è stato un crollo del 90% che gli studiosi definiscono «un mistero».
A lanciare l'allarme sono i ricercatori del Centro di studi biologici di Chize', in Francia. Le immagini satellitari sono l'unico strumento con cui conoscere la situazione attuale dell'area.
Infatti Dove prima c'erano i pinguini, ora si vede una vegetazione che si riappropria della terra. Per gli esperti il declino è iniziato alla fine degli anni Novanta e ha coinciso con un evento molto intenso del Nino, il fenomeno periodico che riscalda le acque oceaniche.
I pesci di cui si nutrono i pinguini potrebbero essersi spostati a Sud verso l'Antartide in cerca di acque più fresche, riducendo la disponibilità di cibo. Un'altra causa potrebbe essere il sovraffollamento dell'isola, che ha acuito la competizione tra esemplari. Si ipotizza infine una malattia, ad esempio il colera aviare che attualmente sta colpendo i pinguini sulla vivina isola Marion.
Ma in attesa della spedizione che partirà a breve, al momento nessuna ipotesi sembra offrire una spiegazione soddisfacente per un crollo di tale portata.(

4.8.2018

Scarpe anti asfalto rovente

L'afa e il solleone soffocano il nostro bel paese, ma a Zurigo la polizia ha pensato bene di preoccuparsi per gli effetti della canicola sui cani: e allora quando l'asfalto si surriscalda, i cani di taglia grande devono indossare delle apposite scarpe, mentre quelli più piccoli vanno portati in braccio.
Sapete come regolarsi? Ecco una semplice regola: se non si riesce ad appoggiare il dorso della mano sull'asfalto per più di cinque secondi, allora quel marciapiede è decisamente troppo caldo per le zampe del vostro cane. Infatti quando la temperatura sale a 30 gradi, quella dell'asfalto pensate raggiunge i 50-55 gradi, così scrive la polizia di Zurigo in un post su Facebook. Ecco perché nei giorni di canicola gli specialisti del centro di competenza per i cani poliziotto pattugliano le strade della città e informano i proprietari di cani sui rischi legati alle alte temperature. Come sappiamo i quattrozampe regolano la temperatura del corpo attraverso la respirazione: di qui il tipico ansimare e la perdita di liquidi quando il clima è molto caldo. Quindi ombra e acqua a disposizione.

29.7.2018

Panda antico

Trovato il lontano cugino del panda gigante, vissuto 22.000 anni fa in una zona della Cina dove oggi questi animali sono scomparsi. L'analisi del suo materiale genetico, dimostra che questa antica specie di panda si è separata da quella attuale fra 144.000 e 227.000 anni fa. La scoperta, pubblicata sulla rivista Current Biology dall'Accademia cinese delle scienze, si basa sull'antichissimo Dna mitocondriale, ossia il Dna non contenuto nel nucleo delle cellule e che si trasmette solo per via materna, recuperato dai resti trovati nella Grotta Cizhutuo.
«Usando una singola sequenza di Dna mitocondriale abbiamo trovato una discendenza diversa. Il che suggerisce che il panda di Cizhutuo, anche se geneticamente parente dei panda odierni, abbia avuto una storia diversa e separata da quella del comune antenato dei panda attuali», spiega il coordinatore dello studio Molto poco si sa sul passato dei panda, specialmente fuori dalle regioni dove oggi vive, come le province dello Shaanxi e Sichuan. Le tracce indicano un passato in cui questi antichi animali erano molto più diffusi, ma non è chiaro come siano collegati ai panda di oggi. Riuscire a isolare il Dna mitocondriale non è stato per niente facile, visto che la grotta si trova in un'area dal clima subtropicale, che rende più difficile la conservazione e recupero dei campioni genetici.


28.7.2018

Tragedia greca

Dopo il terribile incendio in Gracia sui social network è scattata una gara di solidarietà. Molti proprietari pubblicano le foto dei loro animali smarriti, altre persone hanno pubblicato le foto di quelli ritrovati ma di cui non si sa nulla.
Ci sono quindi liste di animali ancora dispersi e di quelli trovati, a volte con l'aggiunta di foto e numeri di telefono per essere contattati.
E sui siti gli appelli disperati dei gestori di rifugi: 16 cani sono stati tratti in salvo da una struttura devastata dalle fiamme. I volontari li hanno messi “al sicuro” in due auto sulla spiaggia di Kochili. Ma chiedono aiuto: servono acqua potabile, secchi e automobili per trasportarli in altri luoghi. In un altro caso, ad Agia Marina, viene chiesto l'intervento di barche per portare in salvo abitanti e 13 animali che hanno trovato rifugio in una chiesa. Il gattile di Animal Friends House cerca una casa che possa ospitare alcuni degli oltre 60 gatti, dopo che la struttura in cui vivevano è andata distrutta e alcuni animali sono morti arsi vivi. Ma non è tutto: Dog's Voice, una delle organizzazioni animaliste più grandi presenti in Grecia, racconta sulla sua pagina Facebook di aver trovato molti animali morti, ma che le ricerche continuano. L'organizzazione ringrazia anche la grande mobilitazione delle persone per aiutarli in questa difficile situazione: sono già oltre trecento le case aperte all'accoglienza degli animali, mentre persone e aziende hanno spedito cibo e medicinali che poco per volta vengono distribuiti ai tantissimi volontari impegnati sul campo.
Continueremo a tenervi aggiornati

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